Libanon als Überlebensstudie

Für Safa ist jeder Tag gleich: ein Wettlauf um eine Lösung. Ihr Mann, ein Bauarbeiter, ist seit sechs Monaten ohne Arbeit. Die beiden sorgen sich nun darum, wie sie ihren fast leeren Schrank – und die 30 Dollar auf ihrem Bankkonto – strecken können, um ihre nächste Monatsmiete zu bezahlen. Ihre Kinder lassen ein bis zwei Mahlzeiten pro Tag aus. „Wir haben keine Regierung, keine Dienstleistungen, keinen Strom, keine Währung, keine Hoffnung“, sagt Safa, die ihren vollen Namen nicht nennen wollte. “An wen können wir uns überhaupt wenden?”

 

Viele Libanesen stellen sich die Frage: Was passiert, wenn ein Staat versagt und niemand hilft?

Im Libanon – inmitten dessen, was die Weltbank als den schlimmsten wirtschaftlichen Zusammenbruch der Welt seit 1850 bezeichnet, und nach der drittgrößten nicht-nuklearen Explosion der Menschheitsgeschichte – finden die Menschen Hoffnung, die so knapp ist wie Medikamente und wie die Babynahrung, die aus den Regalen der Geschäfte verschwindet.

 

Einige finden Trost darin, sich stärker aufeinander zu verlassen. Dank des Engagements von Vereinen und Gruppen, die sich weigern, aufzugeben, haben sie die Kraft, einen weiteren Tag zu überstehen. „Es ist, als ob wir alle darauf warten, dass sich jemand bewegt, aber niemand macht einen ersten Schritt. Niemand kommt, um uns zu retten“, sagt Rayan Khatoun aus Beirut. Ihre Antwort, die vor zwei Jahren begann, bestand darin, bei der Gründung eines Basisnetzwerks zu helfen, das die Bedürfnisse gefährdeter libanesischer Familien erkennt und dann Spendenaufrufe in den sozialen Medien startet.

 

Mit Unterstützung der libanesischen Diaspora im Ausland hat das Netzwerk namens „All of Us“ hunderten von Familien geholfen, Mietzahlungen bereitgestellt, um einige vor der Straße zu retten und andere mit Trockennahrungsmitteln zu versorgen, deren Haltbarkeit von Stromausfällen nicht beeinträchtigt wird. „Wir können das Fehlen eines funktionierenden Staates nicht ausgleichen; Die schwerste Lektion zu lernen ist, dass man nicht allen in Not helfen kann“, sagt Frau Khatoun. „Aber es ist auch nicht möglich, die Augen vor den Menschen zu verschließen.“

 

Die Spirale nach unten

Der Zusammenbruch der libanesischen Wirtschaft und der Niedergang der staatlichen Dienstleistungen sind seit Jahren im Gange, ein Produkt des sich verschlimmernden politischen Stillstands und der Korruption unter konkurrierenden sektiererischen Eliten.

 

Was als sehr sichtbares Versagen bei der Bereitstellung grundlegender Dienstleistungen wie der Müllabfuhr begann, verschlimmerte sich, als das Land mit seinen internationalen Schulden in Zahlungsverzug ging und die Wirtschaft zusammenbrach. Vor zwei Jahren entstand eine Basis-Protestbewegung, die einen systemischen politischen Wandel forderte, noch bevor die Pandemie und die verheerende Explosion im Hafen von Beirut für viele Libanesen den letzten Rest von Vertrauen in eine funktionierende Regierung oder in die Rechenschaftspflicht von Politikern zerstörten.

 

Einst ein Land des Glanzes und Glamours, ein Finanz- und Einkaufszentrum der Levante, wo selbst ein brutaler Bürgerkrieg in den 1970er und 1980er Jahren das tägliche Leben nicht bremsen oder rockende Nachtclubs stumm schalten konnte, ist der Staat Libanon heute für seine Bevölkerung kaum mehr zu erkennen.

 

Beirut und der Großteil des Libanon liegen im Dunkeln. Aus Mangel an Finanzen hat der staatliche Stromversorger in diesem Monat seine Generatoren komplett abgeschaltet. In besten Zeiten liefert er ein bis zwei Stunden Strom pro Tag. Supermärkte, die mit stark schwankenden Schwarzmarktkursen konfrontiert sind, legen keine Preise mehr für Artikel fest. Fleisch, Hühnchen und Käse sind Luxus. Manaqeesh, ein dickes Brotgebäck, das zu den Grundnahrungsmitteln der Arbeiterklasse gehört, ist für viele unerreichbar. Eier sind es auch.

 

Ein libanesisches Sprichwort: „Überraschungen kommen ziemlich überraschend.“

Am vergangenen Mittwoch kündigte die Regierung an, die Kraftstoffsubventionen aufzuheben, was zu einem sofortigen Preisanstieg für Benzin, Diesel für Generatoren und Gasflaschen zum Kochen und Heizen führte. Es kostet jetzt mehr als 300.000 libanesische Pfund – fast die Hälfte des monatlichen Mindestlohns – für 20 Liter (5,3 Gallonen) Benzin.

 

Der vorsichtige Libanese reagierte mit einem kollektiven Achselzucken, mit Karikaturen und Witzen in den sozialen Medien.

 

„Unser Bewältigungsmechanismus besteht darin, uns über die Situation lustig zu machen, am nächsten Tag zu schuften, nur um zu überleben, nach Hause zu kommen und sich ein wenig auszuruhen“, sagt Frau Khatoun. “Die Leute haben einfach nicht die Energie, wütend zu sein.”

 

Wirtschaftliche Kosten

Die Wirtschaftskrise ist von allen Klassen zu spüren, aber sie erdrückt die Arbeiterklasse.

  • Seit 2019 hat der Zusammenbruch der libanesischen Währung dazu geführt, dass die Libanesen 80 % des Wertes ihrer Ersparnisse verloren haben. Institutionen, Unternehmen und Bürger suchen verzweifelt nach “frischen Dollars” aus dem Ausland, um das importabhängige Land am Laufen zu halten.
  • Bei ausgeschaltetem Stromnetz kostet es eine Familie rund 1,5 Millionen Pfund pro Monat, einen Dieselgenerator 12 Stunden am Tag zu betreiben.
  • Die Preise für Busse, Taxis und Sammeltaxis sind so weit in die Höhe geschossen, dass für viele der Weg zur Arbeit mehr kostet als ein Tagesgehalt.
  • Die Schließung der nationalen Wasserwerke hat 2,7 Millionen Libanesen ohne fließendes Wasser zurückgelassen und viele gezwungen, Wasser aus unhygienischen Brunnen zu holen.

Die Tatsache, dass das Elend des Libanesen durch Misswirtschaft im Finanz- und Regierungsbereich und nicht durch Erdbeben oder Krieg verursacht wird, macht es zu einem schwierigen Verkauf an die Geberländer, von denen viele darauf bestehen, dass der Libanon auf eigenen Füßen steht.

 

„Für die Vereinten Nationen ist das Ergebnis unabhängig von der Ursache der Gesamtkrise eine humanitäre Krise, die jeden Aspekt des Lebens betrifft“, sagt Yukie Mokuo, Libanon-Repräsentantin von UNICEF. „Seien wir ehrlich: Diese Wirtschafts- und Regierungskrise hat schwerwiegende humanitäre Folgen, und wenn wir nicht jetzt handeln, kann es noch schlimmer kommen.“

 

Um ein versagendes soziales Sicherheitsnetz der Regierung auszugleichen, stellt das Welternährungsprogramm 100.000 der am stärksten gefährdeten Familien im ganzen Libanon Lebensmittelpakete und 1,6 Millionen Menschen bescheidene Bargeldhilfe zur Verfügung. UNICEF zahlt 80.000 Familien monatlich 40 Dollar. Jeder sechste Mensch im Libanon verlässt sich für seinen täglichen Bedarf auf die Vereinten Nationen.

 

UNICEF setzt sich dafür ein, 40 Millionen US-Dollar zu sammeln, um Versorgung und Wartung der Wasserversorgung sicherzustellen. Das ist erforderlich sind, um zu verhindern, dass eine Wasserkrise zu einer Gesundheitskrise eskaliert.

 

Immer schlimmer

Aber anders als in früheren Krisen kommen wohlhabende arabische Golfstaaten, die internationale Gemeinschaft und sogar der Iran nicht mit großen Rettungsaktionen zur Rettung des Libanon. Stattdessen versuchen die Libanesen, mit schnell schwindenden Ressourcen Gutes zu tun, wo sie können.

 

Die Krise brachte für Hani Nassar eine große Änderung. Sie ist Gründerin und Direktorin der Barbara Nassar Vereinigung, , die er mit seiner verstorben Frau während ihres Kampfes gegen den Krebs gegründet hat, um erwachsenen Krebspatienten seelische Unterstützung und Orientierung zu bieten. Die Vereinigung, die heute die Stimme der 30.000 Krebspatienten im Libanon ist, von denen die meisten seit Monaten von Behandlungen und Medikamenten abgeschnitten sind, hilft Patienten beim Kauf von Krebsmedikamenten und Immuntherapeutika aus Indien. Die Medikamente werden von dort an Auslandslibanesen mit Wohnsitz in den Vereinigten Arabischen Emiraten verschickt und dann mit Koffern mit der nächsten Person transportiert, die nach Beirut fliegt.

 

Jeden Tag fährt Herr Nassar zu einem Büro ohne fließendes Wasser und einer Stunde Strom pro Tag, um gespendete Medikamente an die Patienten zu verteilen. Es kann Tage dauern, bis er auf eine E-Mail antwortet. Er trifft sich mit Botschaftern, UN-Beamten und Wirtschaftsführern, um dem gemeinnützigen Verein zu ermöglichen, als Vermittler für Geberregierungen und Einzelpersonen zu fungieren, die nicht bereit sind, Spenden über die korruptionsverseuchte libanesische Regierung zu weiterzugeben. Die Regierung versagt, so meint er, in einer ihrer Grundfunktionen: Leben retten zu helfen. „Es ist anstrengend, aber wir müssen unsere eigenen Lösungen finden“, sagt er.

 

Der Kampf um die Hoffnung

Freiwillige Mitarbeiter sind auch bei „Embrace“ (Umarmung) tätig, einer Gruppe für psychische Gesundheit, deren Hotline für emotionale Unterstützung und Suizidprävention „Lifeline“ nach der Hafenexplosion im letzten Jahr zu einem wichtigen Dienst geworden ist. In diesem Jahr hat Lifeline einen Anstieg der Anrufe von 500 Anrufen pro Monat auf 1.200 verzeichnet – ein Anstieg, den Embrace auf ein größeres Bewusstsein für psychische Gesundheit zurückführt.

 

Im August zwangen Treibstoffknappheit Embrace dazu, Lifeline für einen ganzen Monat stillzulegen. Es hat jetzt einen privaten Generator und Lifeline ist zurück, aber Stromausfälle im ganzen Land richten verheerende Schäden an den Telefonleitungen an. Die Transportkosten hindern viele daran, die kostenlose, von Psychiatern besetzte Klinik für Risikopersonen in Beirut aufzusuchen.

 

Schon Dutzende an Freiwilligen von Embrace haben den Libanon verlassen, weil sie zu erschöpft sind und sich das Leben im Land nicht mehr leisten können. Embrace hat bereits angefangen, die nächste Gruppe von Mitarbeitern auszubilden.

 

„Der größte Kampf besteht darin, den Menschen dabei zu helfen, Hoffnung zu haben, wenn es keine gibt“, sagt Rêve Romanos, ein klinischer Ausbilder und Psychotherapeut bei Embrace. „Hoffnungslosigkeit ist ein wiederkehrendes Thema für uns alle.“

 

Aber kleine Dinge können den Menschen helfen, damit fertig zu werden, sagt Dr. Romanos. “Manchmal kann es schon einen Unterschied machen, der Seele einfach Luft zu machen, die Dinge  auszusprechen und jemanden zu haben, der zuhört.”

Christian Science Monitor

Text: Taylor Luck, Korrespondent, Amman, Jordanien

Übersetzung und Foto: Karl Jacobi