Um den Beitrag der Near East School of Theology (NEST) zur christlichen Präsenz im Nahen Osten zu verstehen, muss man sich mit dem Nahen Osten mit allen Bemühungen in der Geschichte und auch in der Gegenwart vertraut machen.

Obwohl der Raum für diesen Artikel recht begrenzt ist, werde ich zunächst eine kurze, allgemeine Einführung geben und dann näher auf die Rolle der NEST eingehen – einer Institution für theologische Hochschulbildung, die der Kirche seit Mitte des 19. Jahrunderts – dank unsere Gründer – der Presbyterian Church (USA) und der United Church of Christ -, die beide weiterhin großartige Partner sind.

Ein allgemeiner Überblick über die Situation im Nahen Osten

Es ist allgemein bekannt, dass der Nahe Osten der Geburtsort von drei monotheistischen Religionen ist – dem Judentum, dem Christentum und dem Islam. Somit ist es als Land mit religiöser Pluralität gekennzeichnet. Sein Ort liegt auf halbem Weg zwischen West und Ost, so dass es historisch gesehen eine Begegnungsplatz für militärische und kommerzielle Zwecke mächtiger Nationen war, sowohl in der Antike als auch in der Moderne. Die Entdeckung von natürlicher Ressourcen in vielen Teilen macht es zu einem Land, über das viele die Kontrolle haben möchten.

Religionen, strategische Lage und ein Reichtum an natürlichen Ressourcen hätten es zu einem idealen Ort machen können, um Freiheit und Wohlstand, großartige menschliche Beziehungen und bunte religiöse Pluralität und Toleranz zu fördern. Leider sind Religionen immer ein Element der Stabilität, Schöpfer von Harmonie oder Förderer sozialer Gerechtigkeit. Ebenso sind strategische Lage und reiche Ressourcen zum Anlass für politische Spannungen geworden, die von Gewalt geprägt sind.

Seit der Gründung des Staates Israel 1948 und der anschließenden Vertreibung der Palästinenser sind Nachrichten über Gewalt und Gegengewalt unser tägliches Brot. Zusammen mit anderen Konflikten hat dies den Nahen Osten zu einem explosiven Gebiet der Welt gemacht. In den letzten sechs Jahrzehnten hat Gewalt die Stabilität in der Region bedroht und die Vision einer guten Zukunft mit Frieden, Gerechtigkeit und Wohlstand aufgelöst. Noch entmutigender ist die Erkenntnis, dass die Religion diese Konflikte beeinflusst hat und dazu beiträgt, Instabilität, Spannungen, Gewalt und Kriege, die hauptsächlich mit Politik und Machtkontrolle zusammenhängen, aufrechtzuerhalten.

Dies hat viele religiöse Minderheiten in eine sehr schwierige Realität gebracht. Sie waren nie frei von Angst und Angst um die Zukunft und die ihrer Kinder.

Kämpfe ums Überleben

Das Christentum wurde im Nahen Osten geboren und wurde von den Missionaren in verschiedene Teile der Welt gebracht. Trotz seiner schönen Anfänge ist das Christentum in allen Ländern des Nahen Ostens zu einer Minderheitsreligion geworden. Während die Zahl der Christen im Nahen Osten zunächst etwas langsam zurückging, ist in den letzten 200 Jahren ein dramatischerer Rückgang zu verzeichnen. Zum Beispiel bestanden in den 1860er Jahren fast 64 % der libanesischen Bevölkerung aus Christen. Heute machen Christen 37 % der Bevölkerung aus – ein sehr ernster und beunruhigender Hinweis.

Der Aufstieg des Islam im 7. Jahrhundert brachte die soziale Kontrolle ins Zentrum des westlichen Denkens und Handelns. Dies führte auch zu einem Gefühl religiöser Überlegenheit, bis der Islam zur Mehrheitsreligion wurde, während sich die christliche Kirche unter solchen Umständen mit dem Überlebenskampf beschäftigte, wanderten viele Christen – meist die gebildeten – in Länder mit besseren Chancen und Freiheit zu Leben aus.

Angesichts der anhaltenden politischen Kämpfe und der ständigen Gewalt im Nahen Osten finden heute mehr Christen Wege, um aus dieser Gegend zu fliehen. Dies deutet auf eine Verschiebung des Kampfes hin – während die Kirche in der Vergangenheit ums Überleben besorgt war, beschäftigt sie sich jetzt damit, ob ihre Gegenwart im Nahen Osten überhaupt noch eine Zukunft hat.

Die Rolle der NEST

Die Near East School of Theology entstand 1937 durch den Zusammenschluss theologischer Seminare, die Mitte des 19. Jahrhunderts gegründet worden waren, um Leiter für die evangelischen Kirchen der Gegend auszubilden. Schon sehr früh im Leben der NEST zeigte sich, dass die Zahl der an ihrem Geburtsort verbliebenen Christen rapide abnahm. Die Mitarbeiter der Theologischen Fakultät des Nahen Ostens hielten dies für ein ernstes Problem und stellten fest, dass eine Lösung schnell gefunden werden müsse.

Zusätzlich zu dieser Priorität waren die Mitarbeiter von NEST bemüht, ein tieferes Verständnis und eine bessere Zusammenarbeit mit anderen christlichen Traditionen zu schaffen, die seit Pfingsten im Nahen Osten existieren. Diejenigen, die bei der NEST arbeiten und studieren, haben immer geglaubt, dass die Schule zur Arbeit im Rahmen einer Religion der Wahrheit und des Dienstes berufen ist. Während also der Kern durch den protestantischen Glauben definiert wurde, ist NEST auch Teil einer größeren christlichen Familie, die zum Zeugnis für Christus berufen ist. Dieser christliche Kern muss in dem Land, das von Gott in der Person Christi besucht wurde, in allem, was sie sagt und tut, wirksam sein. Die Gegenwart Gottes, die in diesem Land verankert ist, hat bereits ein tiefes Gefühl der Zusammengehörigkeit und Verbundenheit hervorgebracht, die inmitten herausfordernder Umstände gepflegt werden muss.

Die Kernfrage, die wir uns bei NEST stellen, lautet: Welche Rolle spielt eine Institution – noch jung an Jahren und als Vertretung einer christlichen Randgruppe in einer Gesellschaft, die unter einem Mangel an Hoffnung auf eine bessere Zukunft leidet?

Wir sind von der Bedeutung einer wirkungsvollen christlichen Präsenz und eines wirksamen christlichen Zeugnisses im Nahen Osten überzeugt, berufen zur Wahrheit und zum Dienst. Es gehört zum Verständnis der Grundlagen unserer Existenz, dass es ein christliches Zeugnis es erfordert, dass Christen dort bleiben, wo sie geboren wurden. So gehört es zur Rolle der NEST, biblische und theologische Bildung anzubieten und Kirchenleiter so auf ihren Dienst vorzubereiten, dass sie sich zur Zusammenarbeit mit allen anderen christlichen Kirchen verpflichtet sehen, die diesen Auftrag des Dienst an der Wahrheit teilen.

In allen Fächern, die bei NEST gelehrt werden, liegt der Schwerpunkt auf der Geschichte und dem Zeugnis der christlichen Kirche, der zu Hause beginnt und sich dann nach außen ausbreitet. (Apostelgeschichte 1,8). Daher hat die NEST Diskussionen und Dialoge sowohl mit Christen als auch mit Muslimen begonnen, um einen Rahmen der Zusammenarbeit, des Respekts und der Akzeptanz des jeweils anderen zu schaffen. NEST war der Motor, der die ökumenische Bewegung entlang aller christlichen Traditionen, in Syrien und im Irak, motiviert hat und schließlich zur Gründung des MECC (Middle East Council of Churches / Kirchenrat des Mittleren Ostens) führte.

Die NEST beteiligte sich auch an der Studien, Analyse und Suche der nach den Ursachen negativer Auswirkungen auf die christlichen Heimatländer und suchte nach Wegen, einen kreativen Heilungsprozess zu entwickeln, damit Christen sich weiterhin verpflichtet fühlen, in ihrer Heimat zu bleiben und auf Veränderungen hinzuarbeiten. Christen sind hier, um eine Mission der Liebe und des Verständnisses, des Dienstes und des Engagements zu erfüllen; Minderheit geworden zu sein, unterstreicht sicherlich erneut die Dringlichkeit für eine wirksames Anwesenheit, die doch einen Unterschied macht.

Neue Möglichkeiten für Dialog und Lernen schaffen

Neben der Unterstützung christlicher Führung und Entwicklung hat NEST auch das christlich-muslimische Gedankenforum initiiert, um Brücken zu unseren Nachbarn zu bauen und zu einem besseren Verständnis zwischen den beiden Regionsgemeinschaften beizutragen. Unsere Rolle beim Erstellen und Sichern dieser Brücken ist von wesentlicher Bedeutung.

Darüber hinaus findet die NEST Wege, auch in anderen Ländern auf die Bedürfnisse der Kirche einzugehen. NEST begann damit, Leiter der Kirche im Irak auszubilden, in der Hoffnung, eine wirksame christliche Präsenz dort zu fördern, trotz der tragischen Ereignisse, die die Bevölkerung Iraks erlebt hat und unter der sie weiterhin leidet.

Vor kurzem hat NEST ein Treffen für 10 Frauen aus fünf Kirchen hier abgehalten, um sie darin auszubilden, für den Frieden zu arbeiten, den Frieden zu erhalten und den Frieden weiter zu entwickeln – in ihren Familien, ihren Kirchen und der weiteren Gesellschaft. Wir glauben, dass christliche Präsenz effektiv zum Aufbau von Gesellschaften beitragen wird, in denen Liebe, Dienst, Wahrheit, Gerechtigkeit und Rechtschaffenheit herrschen.

Die Mission der NEST erstreckt sich auf Afrika, Armenien und Europa. In den letzten 10 Jahren wurde das spezielle einjährige Programm dafür entwickelt. NEST hat auch deutsche Pastoren für jeweils drei Monate in einem Sabbatical empfangen. Der Zweck solcher Programme besteht darin, ein Verständnis für die Themen des Nahen Ostens zu vermitteln – für alle Kämpfe und Bestrebungen, unser Bedürfnis nach Gerechtigkeit und Frieden – und zu zeigen, wie wichtig es ist, die christliche Kirche im Nahen Osten zu unterstützen.

Wir glauben, dass Gott uns diese großartige Mission des Wahrheitsdienstes anvertraut hat, die wir mehr als nur aufgrund der vielen Unterstützer und Partner, die unsere Mission mit Rea fortsetzen, finanzielle Unterstützung und echte Teilnahme an unseren Diensten anvertrauen konnten denen es wichtig genug ist, die Präsenz von Christen im Nahen Osten fortzusetzen und die eine Hand ausgestreckt haben, um Nest in seinen Bemühungen zu unterstützen, um den Ruhm zu erlangen. Amen.

Mary Mikhael in: Horizons, September 2010

Übersetzung: Karl Jacobi